Monday, January 30, 2017

Shirley Hazzard

Shirley Hazzard (born 30 January 1931) is an Australian author offiction and non-fiction. She was born in Australia, but holds citizenship ofGreat Britain and the United StatesHer 1970 novel, The Bay ofNoonwas shortlisted for the Lost Man Booker Prize in 2010 and her2003 novel The Great Fire won the U.S. National Book Award for Fiction.


Hazzard was born in Sydney and attended Queenwood School for Girls in Mosmanbut left in 1947 to travel through Southeast Asia withher parents. Her first landing was Hiroshima.  Her diplomat father tookher to Hong Kongand then she was "brutally removed by destiny" to New Zealand where her father was Australian Trade Commissioner. Hazzard says of her experience of the East that "I began to feel thatpeople could enjoy life, should enjoy life".
Hazzard's early life "was a carbon copy of Helen Driscoll's" (the heroineof The Great Fire). Helen and her brother, the dying Benedict, are described as "wonderfully well read, a poetic pair who live in literature."Poetry, she says, has always been the center of her life.
She travelled to Italy in 1956, and worked for a year in Naples.
In 1963, Hazzard married the writer Francis Steegmullerwho died in 1994. As of 2006, she lives in New York Cityfrequently travelling to herItalian residence in Capri.


Hazzard is the author of four novels and two collections of short fiction.Her first book, the story collection Cliffs of Fallwas published in 1963. In 1977 her short story "A Long Story Short", originally published in The New Yorker on 26 July 1976, received an O. Henry Award.
The Transit of Venusher third novelwon the 1980 National Book Critics Circle Award. Her next novel, The Great Firewhich took her 20 years to complete, garnered the 2003 National Book Awardthe 2004 Miles Franklin Awardand the 2005 William Dean Howells Medal.It was also shortlisted for the Orange Prize for Fictionlong listed for the 2004 Man Booker Prizeand named a 2003 Book of the Year by The Economist Her second novel, The Bay of Noonwas nominated for the Lost Man Booker Prize.
In addition to fiction, Hazzard has written two books critical of the United NationsDefeat of an Ideal (1973) and Countenance of Truth (1990), and, "Greene on Capri", the latter an account of her friendship with Graham Greene.  Her most recent work of nonfiction, The Ancient Shore: Dispatches from Naples (2008) is a collection of writings on NaplesItaly,co-authored by her late husband, Francis Steegmuller.
In 1984 the Australian Broadcasting Corporation invited Hazzard to give the Boyer Lectures, a series of radio talks delivered each year by a prominent Australian. The talks were published the following year under the title Coming of Age inAustralia.
In 2012 a conference was held in her honor at the New York Society Library and Columbia University.
Post a Comment